Αρχική  > NCAA

Σκόραρε στο NCAA σε ηλικία 73 ετών !

Football
1448

Ποιος είπε ότι τα όνειρα παύουν να υπάρχουν όσο μεγαλώνεις και ότι δεν θα καταφέρεις να τα πραγματοποιήσεις. Ο Γουόλτ Ντίσνεϊ είχε πεις πως «εάν μπορείς να το ονειρευτείς, μπορείς και να το κάνεις»και κάτι τέτοιο ισχύει για τον Κεν Πολ Μίνκ, ο οποίος σε ηλικία 73 ετών έγινε ο γηραιότερος παίκτης στην ιστορία του NCAA που σκόραρε.


Ναι καλά διαβάσατε! Το 2008 σκόραρε ενώ είχε «πατήσει» τα 73 του χρόνια! Άμα το «λέει» η καρδούλα σου όμως δεν υπολογίζεις ούτε χρόνια ούτε τίποτα…

Πίσω όμως από αυτό το απίθανο κατόρθωμα κρύβεται μια ακόμη πιο ενδιαφέρουσα ιστορία. Στη δεκαετία του ΄50 ο Μινκ πήγαινε στο κολλέγιο του Lee, στην πόλη Τζάκσον του Κεντάκι, όπου εκεί έπαιζε μπάσκετ στην ομάδα του Πανεπιστημίου. To φθινόπωρο του 1956 όταν ήταν δευτεροετής αναγκάστηκε να παρατήσει το κολλέγιο. Όχι επειδή το ήθελε αλλά επειδή του το επέβαλαν ή καλύτερα επειδή τον απέβαλαν από το Πανεπιστήμιο. Εξαιτίας μιας κακόγουστης φάρσας, εκείνος ήταν αυτός που την «πλήρωσε» και μάλιστα ακριβά, καθώς του κόστισε την φοίτηση του στο κολέγιο. Επειδή όμως ο Θεός «αγαπάει» τον κλέφτη, αλλά «αγαπάει» και το νοικοκύρη μετά από μια έρευνα του ESPN για τον Μίνκ και την ιστορία του, τελικά αποδείχθηκε πως δεν έφταιγε εκείνος.

Αφού συμβιβάστηκε με την ιδέα της αποβολή του, πήγε στην Αμερικανική αεροπορία, την οποία υπηρέτησε για τέσσερα χρόνια. Μπορεί να είχε φύγει από την ομάδα του κολεγίου, ωστόσο η αγάπη του για τη πορτοκαλί «θεά» δεν έσβησε ποτέ από μέσα του και αγωνιζόταν σε τουρνουά μπάσκετ του στρατού, αλλά και σε άλλες παρόμοιες διοργανώσεις. Μετά την τετραετή του θητεία στην αεροπορία, «υπηρέτησε» τη δημοσιογραφία για 38 ολόκληρα χρόνια. Η φλόγα για το μπάσκετ που «σιγόκαιγε» μέσα του, το 2007, τον ώθησε να αρχίσει πάλι από την αρχή να κυνηγά το όνειρο του, να παίξει κολεγιακό μπάσκετ.

Άρχισε λοιπόν να επικοινωνεί με διάφορα πανεπιστήμια στη περιοχή του Knoxville, όπου και έμενε, για να τους πείσει να παίξει μπάσκετ στην ομάδα τους. Ο προπονητής του Roane State, Randy Nesbit εκδήλωσε το ενδιαφέρον για εκείνον. Όπως είχε πει τότε ο κόουτς, ήταν περίεργος να δει πως θα έπαιζε ένας εβδομηντάρης που βρισκόταν σε καλή φυσική κατάσταση. Έτσι λοιπόν γράφτηκε στο Roane State και μπήκε στην ομάδα.

Το όνειρο του έγινε πραγματικότητα και άρχισε να παίζει με την ομάδα σε αγώνες. Σε μια αναμέτρηση με αντίπαλο το King College, ένας παίκτης της αντίπαλης ομάδας του έκανε φάουλ και τον έστειλε στη γραμμή των ελευθέρων βολών, όπου ήταν εύστοχος και πέτυχε τις δύο βολές. Τη σεζόν 2008-’09 έπαιξε σε επτά παιχνίδια εκ των οποίων στα τρία σκόραρε. Μάλιστα τον Ιανουάριο του 2009 σε έναν αγώνα με το Hiwassee College, πέτυχε ένα δίποντο καλάθι και έγινε ο μεγαλύτερος σε ηλικία παίκτης που σκοράρει δίποντο σε ένα παιχνίδι του κολεγιακού πρωταθλήματος.

Η συμμετοχή του στην ομάδα τράβηξε το ενδιαφέρον πολλών μέσων ενημέρωσης, αλλά και απλών πολιτών. Στο δεύτερο εξάμηνο δεν ήταν όλα «ρόδινα», καθώς κρίθηκε ακατάλληλος να παίξει επειδή είχε χάσει από το πρώτο εξάμηνο κάποιες διδακτικές ώρες από το μάθημα των Ισπανικών. Προσπάθησαν να βρουν τη λύση, αναπληρώνοντας αυτές τις ώρες με διαδικτυακά μαθήματα, αλλά και πάλι δεν ήταν αρκετά για να συνεχίσει. Ο προπονητής του Tennessee Tech University, Mike Sutton, προσπάθησε να εντάξει τον Αμερικανό, το 2010, στην ομάδα του, χωρίς επιτυχία όμως, γιατί το NCAA «πάτησε» πάνω σε ένα νόμο ο οποίος έλεγε πως το NCAA απαιτεί από τους αθλητές του να έχουν ολοκληρώσει τα 8 εξάμηνα της φοίτησης τους μέσα σε πέντε χρόνια. Κάπως έτσι έληξε η κολεγιακή καριέρα ενός 75χρόνου που ποτέ δεν παράτησε το όνειρο του και τη μεγάλη του αγάπη, το μπάσκετ… 

ΜΑΝΤΩ ΚΑΨΑΛΗ


διαβάστε επίσης

comments powered by Disqus

"Στο www.basketnet.gr είμαστε απλά... ερωτευμένοι με το μπάσκετ. Αγαπάμε την πορτοκαλί μπάλα. Λατρεύουμε τον ήχο της όταν σκάει στο παρκέ... Αυτό είναι το μπάσκετ! Έρωτας με την πρώτη... μπαλιά!"

Newsletter

Εγγραφείτε στο Newsletter του Basketnet.gr.

Back to Top